Diesen Herbst hätten wir, das Ensemble des Stücks THANK YOU VERY MUCH, in Bern sein sollen, um unsere Show aufzuführen. Wir hatten geplant, einen (hoffentlich) unterhaltsamen und intimen Abend mit Euch zu verbringen. In «Thank you very much» erzählen wir,  die Darsteller*innen (international bekannte Tänzer*innen mit Behinderungen) von unseren Erfahrungen glitzernden und wettbewerbsorientierten Welt der Tribute-Artists. Aufgrund der Pandemie können wir dieses Jahr nicht bei Euch sein, aber bis wir wieder zusammen sein können (hoffentlich im Oktober ’21), laden die Darsteller*innen, das gestalterische Team hinter der Show und ich Euch dazu ein, einen Blick in die Welt unserer Arbeit zu werfen.

Wir haben für Euch, unser vermisstes Publikum, einige Beiträge zusammengestellt, die ihr in unserer Abwesenheit hier findet. Einige davon liegen in schriftlicher als auch in Audio-form vor und sind auf diese Weise vielleicht leichter zugänglich. Kommt mit und scrollt durch einen Abend der gewesen wäre.

Bis wir uns treffen, herzliche Grüße,

Claire Cunningham

Choreographin & Darstellerin, THANK YOU VERY MUCH

Der Ablauf des Abends

Pre show:  Shanti Freed – Costume Designer

————show starts 8pm————
8.16 pm  Vicky Malin – Performer
8.27 pm  Luke Pell – Dramaturg
8.48 pm  Bethany Wells – Designer
9.14 pm Tanja Erhart – Performer
9.26 pm  Claire Cunningham – Performer
————show ends 9.30pm————

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

Pre show:  Shanti Freed - Costume Designer

Current Location: London, England

Costume 1

Wardrobe Maintenance and Rider

PRE SET (on stage):

4 x Silk Scarves.
4 x Jumpsuits
(with Jewels/Belts/ Fringe attached)
1 x Green/White Wonder Cape
NB: Spot clean/dry clean only
DO NOT WASH as green color may run
1 x Black Leather Jacket
1 x Gold Láme Blazer

Costume 2


Check Jumpsuit collars/cuffs for deterioration and repair if needed. Steam and Press if needed with pressing cloth. Use calico pressing cloth for ironing all Jumpsuits and nylon/synthetic/láme fabrics.

Costume 4

Jewel strips – ALL
Belts – ALL (Note: Dan is threaded opposite to Claire and Tanja)
Shoulder pads – ALL
Flare Inserts – Tanja and Dan only
Fringing – Tanja

Costume 7

Thank you very much

– Shanti Freed

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

8.16 pm  Vicky Malin - Performer

Current Location: Brighton, England

Vicky 3


I would sit partly in the dark, quietly.
I would start by taking my shoes off and my ankle brace.
I would slide my jumpsuit up over my body.

And then I would do my checks. I would check my shoelaces. I would check the flares at my ankle, checking the cuffs at my wrist, folding down and checking the edge of my collar. I would smooth up my quiff, tuck my hair behind my ears and release my ponytail from the back of the jumpsuit.

This time for me, sitting partly in the dark. Quietly, listening to Claire talking to you. It was about preparing and resting a little and waiting, waiting to meet you.

When I would come out of the dark, I would introduce myself. I would meet you and hope to make you smile a little, to relax, to share a little bit of myself; the clown that I often show, but also something maybe a bit more unknown.

I wanted to share the little things with you. The small, subtle, unseen things.
I sit here now, partly in the dark and quietly, quietly, as I talk to you. Since the last time we met, I’ve had a son and right now I prepare and I rest a little and I wait for him as he sleeps.
I will also wait to meet you again, to see you again.

Thank you very much.

– Vicky Malin

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

8.27 pm  Luke Pell - Dramaturg

Current Location: Edinburgh, Scotland

Luke Header

Thank you very much

– Luke Pell

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

8.48 pm  Bethany Wells - Designer

Current Location: Sheffield, England

‘Spikes’ on the stage are generally made with very small pieces of tape, invisible to the audience, but just visible enough for the Stage Managers to use before the show to set out the props, and just visible enough for performers to find their marks during the show. These marks may correspond to precise locations for moments to be lit with a focussed lighting states, or form the basis of a choreographic patterns.


We began with the essential marks; Vicky’s microphone position at the top of the show, the angle at which Dan’s chairs were to be placed, but then I started to play… what if instead of invisible marks, we started declaring more visibly the specific ways these dancers were inhabiting the space. A simple cross on the floor doesn’t accurately represent Claire’s ‘quadruped’ standing position of two feet and two crutches, and is inadequate to represent the sweeping curve of Tanja’s wheels turning into place.
By increasing the width of the tape, and drawing out more of the subtle gestures in the choreography, the space became alive with the feeling of these specific performers standing, kneeling and occupying the space. Part sports hall, part graphic score, part Stage Management, the stage mark-up drawing therefore represents not just a setting-out diagram for the invisible backstage work of the show, but a visible tribute to the precise proportions, angles, and actions these four dancers use in the show.

Thank you very much

– Bethany Wells

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

9.14 pm Tanja Erhart - Performer

Current Location: Tirol, Austria

Tanja 2


… it’s about being very stationary
… not being energetic
… sit down and do it
… or stand up and do it
… using both hands
… it being open to interpretation
… do you want to stand up and do it?
… expressing with your hand
… shimmy the leg, yeah, the shake
… and wiggle your shoulders
… and then you can speed up as you want
… doing it slower
… I can’t do it on the left leg
… shall I stand up and do it?
… or sit down and do it?
… it being cool to just have the one
… it about being pelvic, but not quite pelvic
… here swaying a little bit
… there being a little bit of a wiggle
… staying on the pulse

uh huh huh…the Pelvis

… warming-up with Lizzo’s scuse me while I feel myself
… sorry, not sorry!
… du du du du dum …
… giving it a whirl
… du du du du dum …
… an element of excitement
… du du du du dum …
… being sassy
… du du du du dum …
… sometimes also a bit over excited
… the connection with people
… tender loving

At the end of the day a no makes way for a yes!

… clapping (or stepping):

*sau*sage *and* sau*sage *and*mash.
*sau*sage *and *mash*mash.
*sau*sage *and *mash*mash*mash.

At the end of the day, yumm!

At the end of the day, it’s all about a shadow of 3 legs and a quiff.

… crutches, voices, handing over mics
… my insights say follow your gutsiest guts
… a cup of tea
… butter on toast
… a glass of water
… a can of coke
… good food in company
… chats and laughs in between
… breaths
… naps
… gin’n’t

… a triped
… a quadruped
… look look look
… looking for trouble
… diamond dancers
… taking up space
… pleasures
… thresholds
… in your face.

… that’s it
… that’s enough
… shaking up
… the blast from the past

You know at the end of the day, it’s all about the …

(Wooden) Erhart

“You know at the end of the day, it’s all about the heart.”

A quote by Colbert Hamilton aka Black Elvis.

My personal tribute artist who taught me to follow mine.

Thank you very much

– Tanja Erhart

TYVM Landscape Designer Bethany Wells

9.26 pm  Claire Cunningham - Performer

Current Location: Inverclyde, Scotland

Claire 2

(Herunterscrollen für die Deutsche Übersetzung)

Dear Audience,

Thank you very much for not being at my show. For understanding that I can’t be there. That we can’t be there.

Shall I stay…?

Would it be a sin?

Thank you for listening when we say we believe that we are not safe until we are all safe.

Wise men say….

Only fools rush in

Thank you for understanding that if there are some who cannot come to see our show because they don’t feel safe to be out in the world, or some who cannot travel, who cannot leave the building….then the show for us must not go on.

Like a river flows

Surely to the sea

At approximately 9.26pm I would start my last scene. A small square stage approx. 2 feet high, with a glowing lit surface in the downstage right corner of the room. You would be close, some of you only 2 feet away, sitting below and all around, looking up at me, or listening to the Audio Describer’s voice in your headset describe me standing above you.  Wearing a white jumpsuit with a high collar and a heavy turquoise leather belt with a large golden lion on the buckle, turquoise and diamond-like gems emblazoning the front of my chest, and wide turquoise accents on the flared legs of my jumpsuit, with short grey hair now wet with sweat and with my 2 grey shining crutches and holding a handheld microphone. And you would feel me breathe, or see me breathe and you would feel or hear the weight of my body on the small square glowing stage. I would tell you how my dream to end the show is to sing a song, my favourite song by Elvis, as I pass through the crowd and make my way to the door to “leave the building”.

Darling so it goes

Some things are meant to be

I would ask for your help to do this because I can’t hold my microphone to my mouth and move at the same time because I need to use my hands on my crutches. So I would ask you to help me. To be my hands. To hold my microphone for me, and to pass it between you, from one person to the next, from one hand to the next, to the person sitting close beside you, asking you to hold it close to my mouth as I sing to you.

Take my hand

Take my whole life too

And Carly would cue the backing track of music from the sound desk and I would pass the mic to you. I would sing to you. To each of you, and look in your eyes as I pass, you would feel my breath, you would feel my leg perhaps brush your leg, or your chair, or your wheelchair as I lean in close to you and move along and through all of you. And Chris would press a button on the lighting desk to bring up a spotlight that follows me as I move, lighting me and you and the Sign Language Interpreter alongside me as I pass. Singing to you. For me. And for you.

For I can’t help falling in love with you

And some of you would smile and laugh, some of you would be nervous. Some of you would hold the mic too close to yourself, or too high, or too low and I would have to lean close to reach my lips to it and I would ask you maybe to lift it up a bit, or to move it more slowly, in snatched moments between the lines of the song.

Take my hand

Take my whole life too

And we would get there, gradually, by the last verse of the song, in time for a final chorus where I stand by the door, holding the mic again, standing with Vicky, with Tanja, with Dan, and I would look at you all and I would sing to you all, sometimes with tears in my eyes, sometimes with tears in your eyes, and sometimes you would join in and sing along.

Shall I stay…?

Would it be a sin?

If I can’t help falling in love with you

But I can’t help

Falling in love with you.

And Chris would fade down the spotlight leaving us in darkness.

With love to all who cannot leave the building,


(Cant Help Falling in Love written by Peretti, Creatore & Weiss)


Deutsche Übersetzung

Liebes Publikum,

Vielen Dank, dass Sie nicht zu meiner Vorstellung kommen. Für Ihr Verständnis, dass ich nicht dort sein kann. Dass wir nicht dort sein können.

Shall I stay …?
Would it be a sin?

Danke, dass Sie uns zuhören, wenn wir sagen, dass wir glauben, dass wir nicht sicher sind, bis wir alle sicher sind.

Wise men say …
Only fools rush in

Vielen Dank für Ihr Verständnis, dass die Show für uns nicht weitergehen muss … wenn es Menschen gibt, die nicht zu unserer Show kommen können, weil sie sich nicht sicher fühlen, dort draußen in der Welt zu sein, oder wenn es Menschen gibt, die nicht reisen können, die das Gebäude nicht verlassen können.

Like a river flows
surely to the sea

Um ungefähr 21:26 Uhr würde ich mit meiner letzten Szene beginnen. Auf einer kleinen quadratischen Bühne, die ungefähr 2 Fuß hoch ist, mit einer glühend beleuchteten Fläche in der nach vorne rechten unteren Ecke des Raums. Manche von Ihnen wären nur 2 Fuß weit entfernt. Sie würden unter mir sitzen und rund um mich herum. Sie würden zu mir aufschauen, oder Sie würden der Audio-Beschreibung in Ihrem Headset zuhören, die beschreibt, dass ich über Ihnen stehe. Ich würde einen weißen Overall tragen, mit einem hohen Kragen und einem schweren türkisfarbenen Ledergürtel mit einem großen goldenen Löwen auf der Schnalle, mit türkisfarbenen und diamantengleichen Edelsteinen, die vorne meine Brust schmücken würden, und mit weiten türkisfarbenen Akzenten auf den ausgestellten Hosenbeinen meines Overalls, mit kurzen grauen Haaren, die nun nass vor Schweiß wären, und mit meinen 2 grauen leuchtenden Krücken – und ich würde nun ein Handmikrofon halten. Sie würden mich atmen spüren, oder mich atmen sehen, und Sie würden das Gewicht meines Körpers auf der kleinen quadratischen glühenden Bühne fühlen oder hören. Ich würde Ihnen erzählen, dass es mein Traum wäre, diese Vorstellung mit einem Song zu beenden, meinem Lieblingssong von Elvis, während ich durch die Menge gehe und meinen Weg zur Tür finde, um „das Gebäude zu verlassen“.

Darling so it goes
Some things are meant to be

Ich würde Sie dabei um Ihre Unterstützung bitten, da ich mein Mikrofon nicht an meinen Mund halten kann und mich gleichzeitig bewegen kann, da ich meine Hände an meinen Krücken brauche. Deshalb würde ich Sie bitten, mir zu helfen. Meine Hände zu sein. Mein Mikrofon für mich zu halten und es weiterzureichen, von einer Person zur nächsten, von einer Hand zur nächsten, an die Person, die dicht neben Ihnen sitzt. Ich würde Sie bitten, es dicht an meinen Mund zu halten, während ich für Sie singe.

Take my hand
Take my whole life too

Und Carly würde den Backing-Track der Musik von Tonpult aus ansagen, woraufhin ich Ihnen das Mikrofon reichen würde. Ich würde für Sie singen. Für jeden einzelnen von Ihnen. Ich würde Ihnen in die Augen sehen, während ich an Ihnen vorbeigehe. Sie würden meinen Atem spüren. Sie würden vielleicht spüren, wie mein Bein Ihr Bein touchiert, oder Ihren Stuhl oder Ihren Rollstuhl, während ich mich nahe zu Ihnen neige und weiter gehe und mich durch Sie hindurchbewege. Und Chris würde auf dem Lichtpult einen Knopf drücken, um ein Scheinwerferlicht auf mich zu richten, das mir folgen würde, während ich mich durch die Menge bewege. Es würde mich und Sie beleuchten, sowie den Gebärdensprachendolmetscher neben mir, während ich vorbei gehe. Während ich singe. Für mich. Und für Sie.

For I can’t help falling in love with you

Einige von Ihnen würden lächeln und lachen. Einige von Ihnen wären nervös. Einige von Ihnen würden das Mikrofon zu nahe bei sich halten, oder zu hoch, oder zu niedrig und ich müsste mich weiter zum Mikrofon beugen, damit meine Lippen es erreichen könnten, und ich würde Sie bitten, es ein wenig höher zu halten, oder es ein bisschen langsamer zu bewegen – in kurzen Augenblicken zwischen den Liedzeilen.

Take my hand

Take my whole life too

Und – schrittweise – würden wir dorthin gelangen, beim letzten Vers, genau rechtzeitig für einen letzten Refrain, bei dem ich an der Tür stehe, das Mikrofon wieder halte, bei Vicky, bei Tanja, bei Dan stehe, und ich würde Sie alle wieder ansehen und ich würde für Sie alle singen, zum Teil mit Tränen in den Augen, zum Teil mit Tränen in Ihren Augen und zum Teil würden Sie mitmachen und mitsingen.

Shall I stay …?
Would it be a sin?
If I can’t help falling in love with you
But I can’t help
Falling in love with you.

Und Chris würde das Scheinwerferlicht ausblenden und uns im Dunkeln lassen.

Mit Liebe für alle, die das Gebäude nicht verlassen können.


– Claire Cunningham

(Cant Help Falling in Love written by Peretti, Creatore & Weiss)

Thank You Very Much (Out There in the Dark)

Letter designed by Bethany Wells – Set Designer
Including floor marking graphic from the TYVM set

Further contributions from:
Tanja Erhart PERFORMER
Bethany Wells SET DESIGNER

Hugo Glendinning PHOTOGRAPHER

Thank You Very Much, was commissioned by Manchester International Festival, National Theatre of Scotland and Perth Festival, in association with tanzhaus nrz and Dance Umbrella.  Produced by Manchester International Festival and National Theatre of Scotland.